Por qué la adicción a la cafeína mejora la memoria de las abejas

EFE memoria abejasSegún un estudio realizado por las universidades de Kew, Newcastle y Dundee, y publicado en Science, algunas especies vegetales, como los cafetos y los cítricos, segregan cafeína en el néctar de sus flores para fidelizar el comportamiento de las abejas que actúan como polinizadoras. Los investigadores afirman que la cafeína actúa como una droga sobre estos insectos, mejorando su memoria y provocándoles una adicción que les hace regresar a por más sustancia, lo que asegura la exitosa reproducción de la especie.

Esta investigación ha revelado la sorprendente función ecológica de la cafeína, la droga más ampliamente utilizada por los humanos, pero que en el medio natural suele actuar como un repelente amargo y tóxico contra los herbívoros, con el fin de mantener a salvo las hojas y semillas de las plantas. Los científicos muestran ahora, sin embargo, experiencias en las que es tres veces más probable que las abejas drogadas con cafeína añadido al néctar recuerden el aroma floral asociado con ese néctar adulterado que aquellas que no recibieron la dosis de cafeína en su libación.

Para demostrar su teoría, los investigadores diluyeron cafeína en una solución azucarada y comprobaron el comportamiento reincidente de los insectos que la habían probado. Eso sí, según aclara el profesor Phil Stevenson, coautor del estudio y miembro del Real Jardín Botánico, Kew y el Instituto de Recursos Naturales de la Universidad de Greenwich, “la cafeína es una defensa química de las plantas, de sabor amargo incluso para las abejas, por eso nos sorprendió encontrarla en el néctar. Lo que sucede es que la dosis es tan baja que el insecto no nota el sabor aunque, de hecho, la cantidad de la sustancia sí es suficiente como para afectar a su comportamiento”.

Según los investigadores, entender cómo las abejas eligen dentro de su proceso de búsqueda de alimentación y por qué regresan a una determinada fuente alimenticia ayudará a mejorar la gestión del paisaje, así como a revigorizar la población de abejas para proteger la industria agrícola y el medio rural.

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