El impresionante mundo fluorescente escondido en el mar Rojo

BBC fluorescenceA más de 50 metros de profundidad en el Mar Rojo hay un universo de colores brillantes. Se trata de un arrecife de corales fluorescentes descubierto recientemente por un equipo de investigadores de la Universidad de Southampton en Reino Unido y el Instituto de Ciencias Marinas y la Universidad de Tel Aviv en Israel.

Aunque los investigadores sospechaban sobre la presencia de esta clase de corales, dado que existen en aguas más superficiales, es la primera vez que los encuentran a esa profundidad.

El problema, le explica a BBC Mundo Jorg Wiedenmann, profesor de Oceanografía Biológica de la Universidad de Southampton y uno de los líderes del proyecto de investigación, es que con los equipos tradicionales era muy difícil hacer observaciones en aguas tan profundas. “Necesitábamos equipos especiales a los que solo pudimos acceder en años recientes“, dice.

Según señala Wiedenmann, cuando se ven iluminados por luz azul, los pigmentos de los corales reflejan tonalidades fluorescentes de color rojo, verde y anaranjado. Esto los hace muy visibles contra la oscuridad del entorno.

A diferencia de sus pares en la superficie, los corales de aguas profundas ofrecen una diversidad de colores muchísimo mayor.

La luz azul es la que naturalmente se encuentra en este entorno en el que habitan los corales. Al viajar a través del agua, las ondas de luz verde y roja son absorbidas rápidamente.

En aguas superficiales, estos pigmentos les permiten a los corales protegerse de los rayos solares. Sin embargo, los científicos aún no han logrado determinar para qué sirven en los corales de aguas profundas.

Fuente: BBC

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