Murió Nicholas Winton, el “Schindler británico” que salvó a 669 niños

Nicholas-WintonEl británico Nicholas Winton, quien ayudó a rescatar a 669 niños destinados a campos de concentración nazis, murió hoy a los 106 años, según informó el Rotary Club de Maidenhead en Londres, del cual era presidente.

De acuerdo con la fuente, Winton murió en paz este miércoles en presencia de su hija Barbara y dos de sus nietos.

Poco antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial, Winton organizó ocho trenes para niños judíos de Praga a Londres. En Gran Bretaña buscó luego familias adoptivas dispuestas a pagar el equivalente de 50 libras para el cuidado de estos niños.

“Si no es imposible hay un camino”, fue el lema de vida de Winton, nominado tres veces para el premio Nobel de la Paz.

Entre los 669 niños rescatados estaban el director de cine Karel Reisz (1926-2002) y el político laborista británico Alfred Dubs.

Durante décadas, Winton mantuvo su historia en secreto, hasta que en 1988 un programa de la televisión británico dio a conocer esos transportes de niños judíos a un público más amplio.

“Estuvo en el lugar correcto, en el momento adecuado”, dijo Winton poco después.

“Fue un modelo de verdadera humanidad, modestia infinita y coraje cívico”, manifestó el primer ministro británico, David Cameron, en su cuenta de Twitter. “El mundo ha perdido a un gran hombre”, agregó tras conocerse la muerte del británico.

Por su parte, el primer ministro checo, Bohuslav Sobotka, dijo hoy que gracias a Winton fueron salvados 669 niños de la persecución nazi y de una muerte casi segura.

Winton fue llamado también el “Schindler británico”, en referencia a Oskar Schindler, el industrial nacido en Moravia (en la actual República Checa), que salvó a más de 1.200 judíos que estaban en un campo de concentración al contratarlos como trabajadores de su empresa. Sin embargo, esta comparación no le gustaba.

Nacido el 19 de mayo de 1909 en Londres, el ex corredor de bolsa descendiente de inmigrantes judío-alemanes fue nombrado caballero por la reina británica Isabel II.

En octubre del año pasado, Sir Winton viajó a Praga para recibir personalmente la orden del León Blanco, la mayor condecoración de la República Checa. La ceremonia fue presenciada por siete de aquellos niños rescatados.

En aquella oportunidad, Winton recordó que muchos países se negaban a aceptar como refugiados a niños no acompañados. “Muchos políticos no entendían lo que estaba pasando en el continente”, manifestó.

El 1 de septiembre de 1939 se prohibió la salida de Praga del último tren con 250 niños. Hoy se cree que la mayoría de ellos murió en campos de concentración nazis.

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