¿Sabés por qué los roedores corren en una rueda?

HamstersUn grupo de investigadores descubrió que no sólo los roedores en cautiverio son unos maniáticos del ejercicio, sino que también los que viven en la naturaleza dan vueltas sin llegar a ningún lado, solo por diversión

Si tenés un hámster como mascota y le colocaste alguna vez una de de esas pequeñas ruedas en su jaula seguramente habrás observado cómo el animalito se sube al juguete y corre y corre como loco, aparentemente sin objetivo ninguno.

En efecto, los ratones en cautiverio son unos maniáticos del ejercicio. Pueden hacer más de 5 km en una noche en sus ruedas estacionarias. Pero,  ¿es una conducta provocada por el encierro en una jaula de reducido tamaño o es que el roedor necesita movimiento para mantenerse saludable?

Al parecer, hay algo más que eso y está relacionado con la diversión y el placer. Investigadores de la Universidad de Leiden en los Países Bajos han descubierto que este hobby también es compartido por los ratones que viven en la naturaleza, incluso por otras especies. Simplemente, disfrutan de la diversión del ejercicio.

En 2009, la neurofisióloga Johanna Meijer llevó a cabo un experimento en su jardín. Colocó un plato con chocolate y otras delicias para atraer a los animales y, muy cerca, una jaula abierta con una de esas ruedecillas para mascotas. Gracias a una cámara infrarroja, la investigadora y su equipo pudieron comprobar que los ratones silvestres se acercaban a la comida y, a continuación, se subían a la rueda y se ponían a correr. Ratas, musarañas e incluso ranas hicieron lo mismo. En tres años, más de 200.000 animales se subieron a la rueda.

A veces, los roedores estaban tan ansiosos por correr que no podían esperar su turno. En una ocasión, un gran ratón empujó a otro más pequeño cuando se subió a la rueda y comenzaron a correr en direcciones opuestas.

Los investigadores creen que, simplemente, disfrutaban de la sensación de correr sin ir a ninguna parte, según explica la revista Science en su web.

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